El área edificada en Machu Picchu es de 530 metros de largo por 200 metros de ancho e incluye al menos 172 recintos, el complejo está claramente dividido en dos grandes zonas: la zona agrícola, formada por conjuntos de terrazas de cultivo, que se encuentra al sur; y la zona urbana, que es aquella donde vivieron sus ocupantes y donde se desarrollaron las principales actividades civiles y religiosas.

En la zona agrícola, los andenes (terrazas de cultivo), de Machu Picchu lucen como grandes escalones construidos sobre la ladera. Éstas son estructuras formadas por un muro de piedra y un relleno de diferentes capas de material (piedras grandes, piedras menores, cascajo, arcilla y tierra de cultivo) que facilitan el drenaje, evitando que el agua se empoce en ellos y se desmorone su estructura.

Este tipo de construcción permitió que se cultivara sobre ellos hasta la primera década del siglo XX, otros andenes de menor ancho se encuentran en la parte baja de Machu Picchu, alrededor de toda la ciudad, siendo su función la de servir como muros de contención.

En la zona urbana un muro de unos 400 metros de largo divide la ciudad del área agrícola, paralelo al muro corre un foso usado como el principal drenaje de la ciudad.

Machu Picchu, como parte integrante de una región de gran movimiento económico en tiempos de Pachacútec, estaba integrado a la red de caminos incaicos del Imperio. Usando estas vías, se puede, hasta hoy, acceder a otros complejos incaicos cercanos que revisten gran interés.

Fue declarado Santuario Histórico Peruano en 1981 y está en la lista del Patrimonio de la Humanidad de la Unesco desde 1983, como parte de todo un conjunto cultural y ecológico conocido bajo la denominación Santuario histórico de Machu Picchu.

El 7 de julio de 2007 Machu Picchu fue declarada como una de las nuevas siete maravillas del mundo moderno en una ceremonia realizada en Lisboa – Portugal.

Las montañas Machu Picchu y Huayna Picchu son parte de una
gran formación orográfica conocida como batolito de Vilcabamba, en la
Cordillera Central de los Andes peruanos, y se encuentran en la ribera izquierda
del llamado Cañón del Urubamba, conocido antiguamente como Quebrada de Picchu.

Al pie de los cerros; rodeándolos corre el río Vilcanota-Urubamba,
el sitio arqueológico incaico se encuentra a medio camino entre las cimas de
ambas montañas, a 450 metros de altura por encima del nivel del valle y a 2438
metros sobre el nivel del mar.

Las ruinas, propiamente dichas, están dentro de un territorio intangible del Sistema Nacional de Áreas
Naturales Protegidas por el Estado, ​ llamado Santuario Histórico de Machu Picchu, que se extiende sobre una superficie de 32 592 hectáreas.

El Santuario Histórico protege una serie de especies biológicas en peligro de extinción y varios establecimientos incaicos, entre los cuales Machu Picchu es considerado el principal.

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